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먹거리

인공씨천마 ‘톱밥 배양’ 기술, 국내 처음 개발

국립산림과학원, 최상급 씨천마의 품질 향상으로 연중 대량생산 가능

[우리문화신문=이한영 기자]  뇌 혈류장애 개선, 혈중 콜레스테롤 저하, 당뇨 등 각종 성인병에 효과가 뛰어난 것으로 알려진 약용 산림자원 천마를 대량생산할 수 있는 길이 열릴 전망이다. 산림청 국립산림과학원(원장 전범권) 산림생명공학연구과는 기존 천마 배양법에 비해 배양 기간과 오염률을 획기적으로 개선한 톱밥 이용 인공씨천마 배양기술을 국내 최초로 개발했다고 밝혔다.

 

천마는 참나무의 버섯균에 붙어 양분을 받고 자라는 임산물로, 일반적으로 천마를 수확한 뒤 남는 미성숙 천마(4cm 이하)를 다시 토양에 심어 재배한다. 이러한 기존 배양법은 6달 이상의 기간이 걸리고, 참나무 가지의 각종 병원균에 의한 오염률이 최대 30%에 달해 대량생산에 비효율적이었다.

 

 

또한, 천마는 2013년 연간생산액이 1,259억 원에 달했으나 씨천마가 각종 병원균에 감염되며 2017년의 생산액이 315억 원으로 70% 이상 크게 주는 등 재배 농가가 어려움을 겪고 있는 실정이었다.

 

국립산림과학원은 천마의 생산성과 품질 문제 해결을 위해 참나무와 포플러 톱밥이 혼합된 배지를 이용한 인공씨천마 생산을 시도한 결과, 배양 기간이 2달로 줄고 오염율은 5% 이내로 줄어드는 것을 확인하였다. 이러한 결과는 기존 배양법에 견주어 톱밥을 활용할 때 영양분 흡수가 더 활발하게 진행되면서 천마의 생장 속도가 증가하고 병원균에 의한 오염이 줄게 된 것으로 판단된다.

 

국립산림과학원 산림생명공학과 한심희 과장은 “인공씨천마 톱밥재배법을 개발함에 따라 보다 신속하고 효율적이며 뛰어난 품질의 인공씨천마의 안정적인 생산이 가능해졌다.”라면서 “실제 현장에서 필요한 인공씨천마가 원활하게 공급될 수 있도록 연중 대량생산을 위한 시설재배법 개발에 박차를 가할 계획”이라고 전했다.