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문화재

멸종위기 Ⅰ급 여우, 소백산에 가족단위 방사

부모와 새끼 23마리를 함께 방사해 빠른 적응 기대
현재까지 모두 75마리 방사, 야생에서 54마리 서식 중

[우리문화신문=이한영 기자]  환경부 산하 국립공원공단(이사장 권경업)은 올해 9월 중순부터 10월 말까지 멸종위기 야생생물 Ⅰ급 여우 23마리를 가족단위로 소백산국립공원 일대에 방사하고, 자연스러운 개체군 형성 과정을 확인하고 있다고 밝혔다.

 

 

이번에 방사한 여우 23마리는 올해 경북 영주시에 있는 증식시설에서 태어난 새끼 17마리와 부모 6마리다. 국립공원공단은 다양한 가족단위 방사를 통해 야생에서의 빠른 적응력과 초기 생존율 향상, 기존 개체들과의 자연스런 개체군 형성 등을 살펴보고 있다. 올해 증식시설에서 태어난 새끼는 모두 19마리로 2012년 여우복원사업 시작 이래로 가장 많은 수를 기록했다. 이중 발육이 부진한 2마리를 빼고 나머지 17마리를 방사하는 것이다.

 

한편, 국립공원공단은 2017년 방사한 개체(1세대)의 새끼들(2세대)이 소백산 일대 야생 지역에서 모두 5마리의 새끼(3세대)를 낳은 사실을 올해 5월부터 2달 동안 무인센서카메라를 통해 확인한 바 있다. 환경부와 국립공원공단은 2012년 여우복원사업을 시작하여 2020년까지 소백산 인근 지역에 50마리 이상이 서식하는 것을 목표로 하고 있다. 소백산 여우는 올해 방사한 23마리를 포함하여 현재까지 모두 75마리가 방사됐으며, 54마리가 야생에서 서식(방사 43마리, 야생출산 11마리)하고 있다.

 

 

국립공원공단은 방사된 여우들이 불법사냥 등 인위적인 요인으로 자연 적응에 실패하는 것을 막기 위해 지역 주민들과 함께 올무 제거 등 여우의 서식지 안정화를 위해 노력하고 있다.

 

강재구 국립공원공단 국립공원생물종보전원장은 “이번 가족단위 여우 방사를 통해 야생에서 안정적인 적응을 기대한다.”라며, “인간과 야생동물이 공존할 수 있도록 국민들의 관심과 협조를 부탁드린다.”라고 밝혔다.