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저잣거리 포교당 '열린선원 새절' 시대로 2막을 열다

무상법현 스님 '열린선원 새절(新寺)' 개원 법회

[우리문화신문=이윤옥 기자] 저잣거리 포교선원으로 이름난 서울 은평구 역촌시장 안에 있던 열린선원(선원장 무상법현)이 어제(24일), 은평구 신사동(29-122)으로 자리를 옮겨 이운 개원 법회를 가졌다. 오전 10시부터 시작된 개원 법회는 석가모니불, 약사여래불 관음, 지장보살님과 원불의 이운의식을 시작으로 축원과 축사 등으로 이어졌다. 이날 개원 법회는 불찬법음의례연구소장 명조 스님을 비롯한 어산 스님, 태고종부원장 능해 스님, 사찰경영총동문 부회장 대경 스님 등 원로 스님들을 비롯한 다수의 불자들이 참석한 가운데 진행되었다.

 

 

'열린선원 새절(新寺)' 주지 무상법현 스님은 축원 인사말에서 “이번 개원 법회에 대해서는 직접 초청을 하지 않고 소셜미디어에만 알렸는데도 많은 스님들과 불자님들이 참석해주셔서 고마움을 금할 길 없습니다. 은평구 역촌시장 안에 저잣거리 포교당으로 열린선원을 개원하여 온 지가 어느덧 17년이 되었습니다. 역촌시장이 재개발로 헐리게 되어 그곳에서 멀지 않은 신사동으로 이주하여 오늘 개원 법회를 엽니다만 저잣거리 포교원의 그 마음 그대로 ‘세간(世間) 속에서 대중과 함께 울고 웃는 포교원이 되도록 노력하겠습니다. "라고 하면서 생활 속 참선을 위해 동참자들에게 특별한 화두를 주었다. 그 화두는 당(唐) 말 오초시기 대선승인 운문문언선사가 참선납자의 부처님이 어떤 분이냐는 질문에 '마른 똥막대기(乾屎厥)'라고 한 까닭을 깊이 새기고 알게 되면 답하라는 것이었는데 동참자로서 쉽지 않은 화두였다,

 

 

이어서 태고종 부원장인 능해 스님은 “저잣거리에 선원을 연다고 했을 때 무상법현 스님 답다고 생각했습니다. 하지만 열악한 시장통에서 선원을 오래 지속할 수 있을까 생각했는데 17년간을 이끌어 오신 열정이 대단하다는 생각이 들었습니다. 무상법현 스님은 저잣거리 포교를 비롯하여 세계 각국을 누비며 불교의 대중화와 부처님의 가르침을 손수 실천하는 그 누구도 따를 수 없는 열정을 지닌 스님이십니다. ‘열린선원 새절(新寺) 시대 개막’에 깊은 응원의 박수를 보냅니다.” 라고 축사를 했다. 

 

 

아울러 사찰경영총동문 부회장 대경 스님과 박호석 법사의 축사가 이어졌고 불자가수 박희진 씨의 축하공연이 있었다. 

 

 

개원 법회에 참석한 불자 정효원(신사동, 54살) 씨는 “열린선원 새절(新寺)의 개원을 축하드립니다. 무상법현 스님은 범불교, 범종교 교류에 적극적이며 시민 사회활동도 열심히 참여하고 계신 스님으로 평소 존경해왔습니다. 집 가까이에 열린선원이 문을 열어 기쁩니다. 앞으로 불교 공부도 열심히 하고 신행 생활도 더 열심히 할 생각입니다.”라며 열린선원 개원을 축하했다.

 

역촌동 중앙시장의 낡고 오래된 건물에 자리 잡고 있었던 열린선원, 그리고 어제 새로 옮긴 신사동 열린선원은 기자의 눈으로 볼 때는 사실 오십보백보였다. 크고 번듯한 건물이 아니라는 점에서는 둘 차이가 별로 나지 않지만 그래도 어제 개원한 선원에는 화장실이 있다는 점과 엘리베이터가 있다는 점 정도가 다르다면 다르다고 할 수 있을 것이다. 공간면에서 보면 새로 개원한 법당이  역촌시장에 있던 법당보다 삼분의 일 정도로 작은 편이다.

 

 

하지만 어찌 외형이 본질을 대변하리요, 저잣거리 포교의 2막이 시작되는 신사동의 열린선원은 그런 뜻에서 그 의미가 더 크고 기대 또한 크다. 특히 이번에 개원한 은평구 신사동의 신사(新寺)는  조선시대에 새절(新寺)이 있던 곳으로 열린선원이 개원함으로써 그 뜻이 맞게 드러난 셈이다.    

 

                                                                                                   <사진 최우성 작가>

 

 

   【무상법현(無相 法顯) 스님은 누구인가?】

 

무상법현 스님은 선 수행을 중심으로 교화를 하고 있으며 범불교, 범종교 교류에 적극적으로 시민사회활동도 열심히 참여하고 있다. 경실련, 민주평통, 환경연대, 인권위원회, 협치위원회, 생명윤리, 4차산업과 윤리 민관협의체, 3ㆍ1운동백주년기념행사추진위원회 등 여러 분야에서 실천불교 활동을 이어가고 있다.

 

동국대학에서 응용불교학 전공으로 박사과정을 수료한 학승으로 태고종에서 교류협력실장, 총무원 부원장을 역임했으며 한국불교종단협의회 사무국장과 상임이사를 역임했다. 아울러 범종교에서는 한국종교인평화회의의 종교간 대화위원장을 맡기도 했다. 

 

무상법현 스님은 서울 은평구 신사동에서 열린선원에서 17년째 전법을 하다가 신사동으로 열린선원을 이운 개원하였다.(2022.4.24.) 또한 인천공항 제2터미널 불교세계선원을 법호 스님과 함께 이끌고 있으며 일본 나가노 금강사 주지를 맡아 재일동포와 일본인들에게 수행불교의 참된 모습을 실천하고 있다. 아울러 평택 전통사찰 보국사 주지 소임도 맡고 있다.